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Nighthawks

Nighthawks (Nachtschwärmer) ist ein Gemälde des amerikanischen Malers Edward Hopper. Es wurde 1942 gemalt und gilt als eines der populärsten Bilder des 20. Jahrhunderts. In der kühlen Neonlichtatmosphäre einer Bar sitzen drei Gäste, die scheinbar fast nichts verbindet. Die Nachtschwärmer sitzen oder stehen an der umlaufenden Theke, in deren Mitte der weißuniformierte Kellner tätig ist. Sind die Frau, deren linke Hand zu dem rauchenden Mann rechts neben ihr deutet, und er ein Paar, wollen sie einander kennen lernen – das bleibt offen. Der andere, allein sitzende Mann ist eine Rückenpartie, auch er mit Hut.

Wie ein Schiffsbug schiebt sich der spitze Winkel des grün-blau beleuchteten Nachtcafés von rechts in eine dunkle Straßenecke. Dieses Grünblau hat im Original eine alle anderen Farben überstrahlende Kraft. Es steht im deutlichen Kontrast zur umgebenden Nacht.

Das Farbenspiel bewegt sich zwischen Gelb-, Grün-, Braun- und Rotkontrasten. Strenge geometrische Flächenformen werden von zwei Kaffeemaschinen, den Salz- und Pfefferstreuern und Tassen aufgebrochen. Die Zigarrenwerbung (Phillies) auf der Fassadenfläche hat eine ähnliche Funktion. Vorhandene Skizzen zum fertigen Bild zeigen Hoppers akribische Vorplanung des Gemäldes.

Das Bild misst 76,2 x 144 cm und hängt beim The Art Institute of Chicago in der Friends of American Art Collection, Chicago, Illinois.

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